Aller au contenu
Accueil » Soigner ses douleurs et blessures » Douleur à l'épaule » Douleur de l’épaule : causes, diagnostic et traitements

Douleur de l’épaule : causes, diagnostic et traitements

Alexandre Auffret

A PROPOS DE L'AUTEUR
Alexandre Auffret, kinésithérapeute, coach sportif et ostéopathe du sport, je m'efforce de vous fournir les meilleurs conseils pour bien vous soigner, vous entrainer, et prendre soin de votre santé. En savoir plus →

La douleur de l'épaule est un problème très fréquent qui se manifeste le plus souvent lorsque vous levez le bras, amenez le bras vers l'arrière, ou vous vous couchez sur votre épaule la nuit. Elle est aussi fréquente chez le sportif pratiquant la musculation, la natation ou le tennis.

Dans de nombreux cas, la douleur à l'épaule peut être soulagée à la maison, notamment grâce au repos, à la glace, et aux exercices. Cependant, en fonction de la gravité de vos symptômes, il peut être recommandé de consulter votre médecin, notamment si la douleur est très intense, et s'accompagne d'une douleur dans le bras, le thorax, ou le cou.

Cet article explique certaines des causes courantes de la douleur à l'épaule, ainsi que le traitement recommandé pour se soulager. 

 

Anatomie de l'épaule

La douleur de l'épaule peut se manifester à n'importe quel endroit de l'épaule. Elle peut provenir de l'articulation de l'épaule, ou de n'importe quels muscles, tendons, ou ligaments de la région de l'épaule.

Cette douleur se déclenche le plus souvent lorsque vous levez votre bras au dessus de votre tête, ou bougez votre bras vers l'arrière. Elle peut aussi être présente au repos, ou la nuit durant le sommeil. Parfois, un bruit de craquement de l'épaule peut aussi être présent sur certains mouvements.

L'épaule est une articulation qui comporte trois os principaux : l'humérus (os long du bras), la clavicule, et l'omoplate (également appelée scapula).

De plus, l'épaule est constitué de nombreux muscles, parmi lesquels :

  • Coiffe des rotateurs (le sous-scapulaire, le supra-épineux, le sous-épineux, et le petit rond).
  • Biceps.
  • Triceps.
  • Pectoraux.
  • Deltoïdes.
  • Trapèzes.

Le plus souvent, la douleur de l'épaule provient d'une blessure de la coiffe des rotateurs, appelée tendinite de la coiffe des rotateurs. Également, la douleur de l'épaule peut aussi être la conséquence d'une douleur du cou, notamment en cas de cervicalgie, ou de hernie discale cervicale.

À LIRE: Tendinite de l'épaule : symptômes, causes, durée

 

anatomie de l'épaule
Anatomie de l'épaule

 

Causes de la douleur de l'épaule

La plupart des douleurs d'épaule sont la conséquence d'un des problèmes suivants :

  • Inflammation du tendon (bursite ou tendinite), ou déchirure du tendon.
  • Instabilité.
  • Arthrose.
  • Fracture ou luxation.

La cause la plus fréquente de douleur à l'épaule est la tendinite de la coiffe des rotateurs. Elle survient lorsque les tendons de la coiffe des rotateurs sont inflammés, à cause d'une anomalie pendant les mouvements de l'épaule. 

Les pathologies les plus fréquentes pouvant provoquer une douleur à l'épaule sont les suivantes :

  • Tendinite de la coiffe des rotateurs
  • Arthrose de l'épaule (gléno-humérale ou acromio-clavicaulaire).
  • Bursite, qui est une inflammation de la bourse qui protège normalement l'articulation et facilite le mouvement.
  • Capsulite, qui est une inflammation de la capsule articulaire.
  • Fracture ou luxation de l'épaule suite à une chute ou un accident.
  • Épaule gelée, qui survient lorsque les muscles, les tendons et les ligaments à l'intérieur de l'épaule deviennent raides, ce qui rend les mouvements difficiles et douloureux.
  • Cervicalgie ou hernie discale discale cervicale.
  • Mauvaise posture et instabilité de l'épaule.
  • Hyperlaxité ligamentaire.

Également, la douleur projetée de l'épaule, provenant des cervicales, est souvent déclenchée par un mouvement du cou, pouvant être le signe d'une compression des racines nerveuses produisant des fourmillements dans le bras, la main, ou les doigts, ainsi qu'une faiblesse musculaire.

 

Quand consulter votre médecin ?

En cas de blessure aiguë provoquant une douleur intense, consultez votre médecin dès que possible. Si la douleur est moins intense, il est recommandé de commencer par se reposer quelques jours pour voir si elle diminue progressivement. Si les symptômes persistent, consultez votre médecin.

De plus, une douleur soudaine à l'épaule gauche peut parfois être le signe d'une crise cardiaque. Si vous ressentez une douleur soudaine dans votre épaule, qui se propage vers votre poitrine, ou vers la mâchoire, au bras gauche, et est accompagnée d'un essoufflement, d'étourdissements, et de sueurs, appelez immédiatement le numéro d'urgence 112.

Si votre douleur de l'épaule fait suite à un accident, ou une chute, avec une douleur intense et une difficulté à bouger votre épaule, il est préférable de consulter rapidement un médecin, ou de vous rendre au service des urgences de l'hôpital le plus proche.

Consultez votre médecin si vous ressentez un ou plusieurs des symptômes suivants :

  • Douleur à l'épaule avec fièvre, gonflement ou rougeur.
  • Incapacité de bouger votre épaule et votre bras.
  • Douleur depuis plus d'une semaine, même après un traitement à domicile.
  • Perte de force ou de sensibilité dans le bras ou la main.

Le meilleur moyen d'identifier une douleur à l'épaule, et de déterminer la cause de votre problème sera de consulter votre médecin pour établir un diagnostic. Il pourra alors effectuer des tests sur votre épaule, et si besoin avoir recours à un examen complémentaire, comme la radiographie, l'échographie ou l'IRM. Grâce à cette consultation, vous pourrez notamment savoir si votre douleur de l'épaule est la conséquence d'une tendinite.

Envie de reprendre vos activités sans douleur ?

Aperçu du programme douleur à l'épaule

Suivez mon programme à faire chez vous pour soigner votre douleur à l'épaule

  • Exercices en vidéos
  • Planning de 12 semaines
  • Outils de gestion de la douleur
  • Conseils d'entrainement du sportif

Comment calmer la douleur de l'épaule ?

Voici quelques conseils pour soulager votre douleur à l'épaule :

  • Mettez de la glace sur votre épaule pendant 15 minutes, 2 à 3 fois par jour.
  • Reposez votre épaule pendant les premiers jours, en évitant l'ensemble des activités et des gestes douloureux.
  • Reprenez dès que possible vos activités habituelles, car l'immobilité prolongée n'est pas recommandée.
  • Effectuez des exercices pour soulager votre douleur à la maison.
  • Prenez du paracétamol pour soulager la douleur, et éviter les anti-inflammatoires.

Si ce traitement ne suffit pas à soulager votre douleur, il faudra consulter votre médecin pour établir un diagnostic médical. Si votre médecin retrouve la présence d'une tendinite de l'épaule, le traitement suivant sera alors recommandé :

  • Limiter les gestes, les activités, et les sports qui provoquent une douleur d'intensité supérieure à 5/10.
  • Apprendre à réaliser les bons gestes pour limiter la douleur au quotidien.
  • Pratiquer des exercices de rééducation de l'épaule sur plusieurs semaines. 
  • Utiliser le froid ou le chaud pour soulager la douleur.
  • Éviter la prise d'anti-inflammatoires, qui semble perturber la guérison du tendon.
  • Prendre un remède naturel comme le collagène, le curcuma, la boswellia serrata, ou les omega 3 (EPA-DHA).
  • Arrêter le tabac.

La tendinite de l'épaule se soigne le plus souvent sous 2 à 4 semaines, mais peut prendre plusieurs mois avant de guérir en cas de tendinite chronique. Lorsque le traitement conservateur ne permet pas de soulager la douleur de l'épaule, une opération chirurgicale peut alors être envisagée. 

À LIRE: Comment soigner une tendinite de l'épaule ?

 

Stress, sommeil et émotions

La douleur de l'épaule peut être augmentée en cas de stress émotionnel, ou de problèmes de sommeil avec des douleurs nocturnes vous empêchant de dormir.

En effet, nous savons que le stress émotionnel, accompagné de la peur d'avoir mal pendant les mouvements de l'épaule, ont tendance à retarder la guérison. De plus, la présence d'un stress émotionnel peut rendre la douleur de l'épaule plus intense. Dans ce cas, il est important de lutter contre le stress, notamment en pratiquant de la relaxation respiratoire, ou de la méditation. En complément, la pratique régulière d'exercices faisant travailler l'épaule permet de lutter contre la peur de la douleur et du mouvement.

De plus, beaucoup de personnes ont des difficultés à dormir lorsqu'elles souffrent d'une douleur à l'épaule. En effet, lorsque vous dormez sur le côté, votre épaule se retrouve comprimée, et doit supporter une partie du poids de votre corps, ce qui peut déclencher des douleurs la nuit. Dans ce cas, il est préférable de dormir de l'autre côté, ou allongé sur le dos, avec un oreiller supportant votre cou et votre tête.

À LIRE: Comment gérer le stress ?

 

Sport

La douleur de l'épaule se retrouve le plus souvent chez les sportifs pratiquant la musculation, la natation, ou le tennis. Elle est également présente dans l'ensemble des sports nécessitant des mouvements de lancers, comme le handball, le volleyball, le basketball, ou encore le javelot.

Le plus souvent, la douleur de l'épaule chez le sportif apparaît suite à l'une des causes suivantes :

  • Perte d'amplitude de mouvement de l'épaule.
  • Déséquilibre de la force musculaire en rotation externe.
  • Faiblesse musculaire de l'épaule.
  • Mauvaises gestuelles sportives.
  • Surcharge d'entrainement.

Pour soigner une douleur de l'épaule chez le sportif, il convient de suivre un programme d'exercices de rééducation sur plusieurs semaines, tout en diminuant la charge d'entrainement. Dans certains cas, l'arrêt du sport est recommandé, lorsque la douleur ne permet pas de réaliser les gestes sportifs normalement. Ensuite, la reprise du sport doit se faire très progressivement, en complément des exercices qui doivent reproduire les mouvements de l'épaule utilisés pendant le sport.

En musculation, certains exercices sont à éviter en cas de douleur à l'épaule : les pompes, le tirage nuque, le développé couché, le tirage nuque ou la presse militaire. À la place, l'accent doit être mis sur le travail de renforcement des muscles rotateurs externes de l'épaule, et les stabilisateurs de l'omoplate.

Voici une vidéo YouTube qui explique comment soigner une douleur à l'épaule :

 

D’autres questions après la lecture de cet article ? N’hésitez pas à m’écrire vos questions et commentaires en bas de la page.

Informations fondées sur les dernières recommandations et données médicales et scientifiques

 

NB : Cet article n’a pas pour but de remplacer un diagnostic médical qui reste la solution à privilégier et à conseiller.

 

Ressources scientifiques :

Découvrez mon livre pour vous aider à vivre en bonne santé

De vrais conseils pratiques, efficaces et directement applicables au quotidien pour réussir à changer ses habitudes et à adopter un mode de vie sain, sans frustration.
comment vivre en bonne santé

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

2 commentaires sur “Douleur de l’épaule : causes, diagnostic et traitements”

  1. Bonjour Monsieur je vous ai écrit sur votre instagram, j’aimerais engager vos service concernant un problème à l’épaule et j’aimerais en discuter avec vous directement.
    Merci pour votre réponse